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挑战“托福霸权”的 Test Center 正式收费,Duolingo 如何给在线教育一个新的未来?

发布: 2017-11-19 02:22 | 来源:www.jptranslate.com | 查 看:

Duolingo

在语言学习的世界里,我们无法回避的一个绿色猫头鹰的标志,仅仅成立三年的多领国(Duolingo),应用已经拥有7千万的下载量,2013年被谷歌和苹果评选为年度App,2014年被TechCrunch评为最好的教育初创公司。而更需要注意到是,它的活跃用户超过1500万,活跃度高于20%。可以看出,多领国的用户粘性远高于大多数在线教育应用(MOOC的留存率只有5%)。

在用三年时间成功成为教育变革的中坚力量后,多领国经过半年多免费测试,考试中心“Test Center”正式开始收费。从免费到收费的变化表明,“Test Center”的测试技术、防作弊手段已经基本成熟,并且已经被大量用户接受。Duolingo不仅要改变语言学习的形态,更开始向传统语言学习体系中的关键环节——考试,吹响了战争的号角。

在Duolingo不断挑战传统教育的背后,究竟是一种怎样的信念在支撑,而这一信念对在线教育的未来将给出什么样的答案,我们将在后文给出详细的讨论。

Duolingo CEO Luis Von Ahn 与 TOFEL 的爱恨情仇

世界有12亿人正在学习一门外语,其中约8亿人想要学习英语,截止2011年初,全球已经有全球已有2500多万名学生参加过托福考试,托福成绩被超过130个国家和地区的逾8,500所院校认可。TOFEL(Test of English as a Second Language)由美国教育考试服务中心(ETS)所管理,在全世界范围内享有极高的权威。

不过,TOFEL一次考试费用超过200美元,并且考生需要遵守严格的规则,提前预约考试时间(在紧张的考点往往需要提前三四个月),每次考试用时长达4个多小时(包括极其复杂的入场安检)。而普遍在每次考试15天后才能够查询考试成绩,收到考试成绩单则需要几倍的时间,两次考试间隔不能少于20天。

考试本身是维护教育公平的表现,但是TOFEL高昂的费用、有限的考点(主要集中在大城市)以及复杂而饱受诟病的流程,已经成为事实上教育公平的阻碍。

Luis Von Ahn 曾经谈到过:“我生于一个贫穷的国家危地马拉,很多人认为教育是一个公平器,缩小社会差距,但我觉得这是一个分裂器。因为有钱人可以花钱接受很好的教育,可以上哈佛大学因为他们接受了很好的教育,他们可以更有钱。但是穷人可能仅仅学会了读书写字,因为接受的教育程度低。所以他们只能一直贫穷。

我想做一件事,让穷人和富人能接受同样好的教育,这就是我做多邻国一定要免费的原因,而要做到免费,我就想出了通过众包来盈利的模式。用户一边学习一边通过练习完成了翻译,这是一个双赢的结果。学生可以免费学习,同时很多网站也得到了翻译,这是很好的效应,这是很好的商业模式。”

Luis Von Ahn自身的经历和对于教育平权的追求,可能是推动 Duolingo 建立自己的Test Center的重要原因。但同时,从MOOC的诞生,甚至可以上溯至互联网的诞生之时,对于自由、公平的追求就是不变的追求。互联网之父伦纳德 克兰罗克(Dr. Leonard Kleinrok)认为互联网的运作包含两大的因素:一是使用它的人类(近二十亿人通过互联网与他人共享资源),一是文化(也即开放性、共享性、信任度等早期互联网文化)。教育平权则是实现互联网对自由与公平追求的基本保障,所以也是互联网教育基因中不可缺少的一部分。

所以,Duolingo不仅要改变教育的形态,更要从教育水平认定上给出对教育平权的答案。

Test Center为什么是最有希望的挑战者?

Coursera和高校合作承认学分比Test Center更早,背靠的大学资源也更丰富,但为什么他不是最有希望挑战“TOFEL霸权”的呢?因为Coursera的认证证书模式与标准化测试有本质上的区别:

首先,这种模式依赖于不同高校的认定标准和课程选择,所以认证证书更多的是作为MOOC模式的一种补充,而不是以一个独立的教育评价体系出现。

其次,支付费用后,只需要完成且认证课程中每一份计分作业,并且提交带照片的身份证明,就能够申请获得认证证书。从这里我们可以看出他与TOFEL这类测试的明显区分,认证证书更强调平时的学习过程,所以无法在能力已经达到的情况下直接获得证书。

第三,Coursera没有取代TOFEL的野心,Coursera想要实现高等教育的平权,虽然殊途同归,但是毕竟选择的路径不同。所以Coursera希望就算没有进入相关的大学,也能够接受优秀的高等教育,至于语言能力,只是Coursera课程体系中非常小的一部分。

另外,每一个Coursera认证证书需要49美刀的价格,相对于Test Center每次20美元而言,就显得没那么亲民了。